All Gone

All Forgotten, All Blurred, All… Present

What?

Posted by gone4sure στο 4 Φεβρουαρίου 2011

To 1965 o Groucho Marx σύστησε την κόρη του Melinda στο αμερικανικό τηλεοπτικό κοινό ως τραγουδίστρια rock ‘n’ roll (!!!). Τα προηγούμενα δέκα χρόνια, η Melinda συμμετείχε στα shows του πατέρα της αλλά όταν έβγαινε από την εφηβεία, μόλις στα δεκαοκτώ χρόνια της, ήθελε διακαώς να γίνει τραγουδίστρια. Το «What» του H.B. Barnum της φάνηκε ιδανική επιλογή μετά το «East Side Of Town» που είχε ήδη κυκλοφορήσει ως single χωρίς να κάνει ιδιαίτερη επιτυχία. Τo «What» (1965, Vee Jay) είναι ένα κοριτσίστικο τραγούδι που μάχεται να ξαναφέρει πίσω τον φευγάτο εραστή. Το κορίτσι εκλιπαρεί, παραληρεί, υπόσχεται τη γη και τον ουρανό, γονατίζει, κλαίει, οδύρεται – όλα στον βωμό της επιστροφής του εραστή. Η τραγουδίστρια αναρωτιέται τι άλλο πια να κάνει για να τον φέρει πίσω. Η Melinda Marx στην εφηβεία της βέβαια, δεν θα μπορούσε να είναι σπουδαία ερμηνεύτρια. Τραγουδάει ελαφρώς σαν μικρομέγαλη με μια διαπεραστική φωνή και μια αυτάρεσκη πόζα κρατώντας το κομμάτι «χαμηλά» σε ένα teen καθεστώς από το οποίο δεν θα μπορούσε εύκολα να ξεφύγει.

Ένα χρόνο αργότερα, η Judy Street κυκλοφόρησε το «What» (1966, Strider) δοκιμάζοντας τη δική της τύχη στο κύκλωμα της northern soul. Η Judy, λίγο πιο ξύπνια και δυναμική από την Melinda, ερμήνευσε το τραγούδι επιταχύνοντας το pitching και αφαιρώντας του την έντονη εφηβική επίστρωση. Η Judy Street κατάφερε να κάνει την εκτέλεσή της -όχι πολύ εκφραστική αλλά σίγουρα πολύ ιδρωμένη και χορευτική- ένα cult classic. Σήμερα το κατά Judy Street «What», φιγουράρει στις εστέτ συλλογές της northern soul με τα πιο επιδραστικά, ιδιαίτερα, καλοκρυμμένα τραγούδια εκείνου του ήχου που είχε ως περήφανο πρότυπο την Motown.

Βέβαια δεν ξέρω αν το «What» αυτής της εκτέλεσης, θα είχε την ίδια αναδρομική αντιμετώπιση αν δεν γινόταν επιτυχία δεκάξι χρόνια αργότερα από τους Soft Cell…

To 1982, οι Soft Cell είχαν κερδίσει ήδη τη φήμη τους ως ένα από τα πιο ελπιδοφόρα ντουέτα της synth pop, κυρίως με την διασκευή τους σε ένα άλλο northern soul classic, το «Tainted Love» της Gloria Jones. Βέβαια, το «Non Stop Erotic Cabaret» το ντεμπούτο album τους του 1981 είχε κάνει ένα τόσο σπουδαίο εκτόπισμα στην ανερχόμενη ηλεκτρονική pop σκηνή της εποχής που δεν θα μπορούσε να αγνοηθεί εύκολα – το high NRG, η κληρονομιά των Kraftwerk, ο Bowie και το electro disco των ημερών βρίσκονταν αυτούσια εκεί μέσα σε μια σειρά εξαιρετικών τραγουδιών. Έτσι, την επόμενη χρονιά, το «Non Stop Ecstatic Dancing» που ευαγγελιζόταν κολασμένες νύχτες στο Soho, ερχόταν με την άνεση και τον παρορμητισμό ενός υπερταλαντούχου δίδυμου που δεν φαινόταν να θυσιάζει στα synthesizers καμία από τις βασικές αρχές της soul. Εκεί υπήρχε και η πρωτόλεια διασκευή τους στο «Where Did Our Love Go» των Supremes άλλωστε…

Ο Marc Almond κάνει το «What» (1982, Some Bizarre) δικό του, παρότι όπως φαίνεται, αγνοούσε εντελώς την εκτέλεση της Melinda Marx. Στο single των Soft Cell αναγράφεται ότι είναι διασκευή από ένα northern soul classic της Judy Street… κάνοντας την πρώτη εκτέλεση της Melinda Marx, να φαντάζει ακόμα πιο σπάνια και χαμένη στη λήθη του χρόνου. Οι Soft Cell παίζουν με τα synths τους, northern soul για τη δική τους νεορομαντική γενιά: δίνουν πνοή διαφορετική στο classic του Barnum, και το κυριότερο, ο Almond ερμηνεύει το κομμάτι σαν «πωθημένο», ολοκληρώνοντας την δραματική του αύρα. Είναι προφανές ότι από τις τρεις εκτελέσεις του κομματιού, η καλύτερη είναι αυτή των Soft Cell. Είναι όμως και παράδοξο, ένα τραγούδι να αποκτά τις βέλτιστες διαστάσεις του, σχεδόν δεκαεπτά χρόνια μετά τη γέννησή του, και μάλιστα από έναν «κόντρα» καλλιτέχνη που τολμάει να «διδάξει» δράμα με την ερμηνεία του, τις επίδοξες «χωρισμένες».

Το «What» παραμένει ένα από τα αγαπημένα μου χορευτικά τραγούδια των 80’s και όσο περνούν τα χρόνια, εδραιώνεται σε αυτή τη θέση. Κοιτάζοντας σήμερα το video (με guest την Mari Wilson μαζί με την «κυψέλη-κόμμωσή της») δεν γίνεται παρά να ξεφύγουν κάποια χαμόγελα από το απόλυτο camp.

Ακούστε και τις τρεις εκτελέσεις και αποφασίστε μόνοι σας ποια είναι η πιο αποτελεσματική.

 

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

 
Αρέσει σε %d bloggers: